mardi 16 octobre 2018

Préparation de la campagne d'été: rapatriement du Kässbohrer et transferts de charges

Nous sommes désormais dans les dernières semaines de l'hivernage.
Pour préparer la campagne d'été, l'équipe technique a été à pied d’œuvre dès le retour du soleil, afin de profiter d'une banquise saine pour réaliser des transferts de charges entre DDU et la base de Prudhomme située à 5 km.

La première étape a été de créer une route sur la banquise entre DDU et Prudhomme. Des sondages ont donc été réalisés pour confirmer l'épaisseur de glace de mer et sa capacité à supporter le poids des engins.
Avec une épaisseur supérieure à 1m20 et des températures comprises entre -10 et -20°C, nous pouvons aisément transporter des charges de 30 tonnes. 
 
Le résultat des sondages

Le Kässbohrer, engin de déneigement stocké à Prudhomme, a ainsi pu être "déshiverné" et rapatrié pour quelques vérifications, avant d'être utilisé pour créer un linéaire régulier entre DDU et Prudhomme.
Le retour du Kässbohrer, escorté par le Kubota sur la banquise (crédit photo: Hélène LARMET)
Arrivée triomphale du Kässbohrer sur Pétrels - couplée aux appels à la vigilance à l'attention des hivernants car nous avons un peu perdu l'habitude de voir des engins circuler (crédit photo: Hélène LARMET)
Cambouis aux commandes du Käss, traçant la route pour rejoindre la base de Prudhomme - à l'approche de celle-ci (crédit photo: Hélène LARMET)
 
Puis l'équipe technique s'est attaquée aux transferts de gasoil (SAB, Special Antarctic Blend).
En effet, c'était un succès majeur pour l'IPEV l'été dernier, après quelques années plus contraintes, que de pouvoir livrer des quantités de SAB suffisantes pour la base de DDU, pour Prudhomme et pour la base franco-italienne de Concordia, à l'intérieur du continent.
Un premier raid terrestre entre Prudhomme et Concordia (sur trois prévus pour l'été) devrait partir dès la mi-novembre 2018, avant l'arrivée de la première rotation de l'Astrolabe, pour alimenter Concordia avec les premiers litres de carburant et les premiers matériaux de chantier.

Pour ce faire, une plateforme a été aménagée au bas de Prudhomme, puis des cuves vides ont été rapatriées pour être remplies à DDU; les cuves pleines ont été tractées par des Challengers, eux-mêmes déshivernés (notre mécano ne chôme pas), dans le sens inverse.
 
Récupération des cuves vides à D3 (crédit photo: Hélène LARMET)
Pompage au Lion, par Patrice et Christophe (crédit photo: Bastien PRAT)
Transfert des cuves pleines sur la banquise, tractées par les Challengers conduits par Bastien, Eloi, Quentin P (crédit photo: Hélène LARMET)

Pompage à D0 par Bastien, Quentin P, Quentin C, Patrice (crédit photo: Bastien PRAT)
Cuves bien rangées sur la plateforme de D0 et vue d'ensemble de Prudhomme (crédit photo: Hélène LARMET)
 
Grâce à l'équipe technique de la mission 68, ce sont 331 m3 de carburant et 4 containers de matériel qui ont ainsi été transférés vers Prudhomme, garantissant la disponibilité du fret pour ce premier raid.
Rangement d'un container à D0 (crédit photo: Bastien PRAT)


lundi 8 octobre 2018

Nouvelles des Australes: sauvetage de deux skippers de la Golden Globe Race

Deux skippers participant à la Golden Globe Race* ont été secourus par l’Osiris** au sud de l’île de Saint Paul et transportés mardi dernier à l’hôpital du district d’Amsterdam : Abhilash Tomy (sérieusement blessé quand son bateau a roulé à 360° dans une tempête et s’est démâté) et Gregor McGuckin (contraint d'abandonner, son voilier ayant également démâté et ses régulateur d'allure et pilotage automatique étant endommagés). 
Position des bateaux
Les opérations ont été coordonnées par le centre de sauvetage maritime australien, compétent pour la zone, en lien étroit avec le CROSS Réunion et les TAAF.
 
Tomy, arrivé sur l'île d'Amsterdam immobilisé dans un matelas coquille, a pu repartir sur ses deux jambes, grâce aux bons soins du médecin du district et aux efforts de toute l'équipe.
Les deux marins ont été évacués respectivement par une frégate indienne (Satpura) et par une frégate australienne (HMAS Ballarat), par hélicoptère.
 
Sincère respect pour tous les participants à la course et pour les personnes impliquées dans cette opération de sauvetage!


* La Golden Globe Race est une course de 8-10 mois en solitaire, à bord de voiliers dépourvus de moyens modernes, dans l'esprit des pionniers de la course autour du monde en solitaire. Elle est partie le 1er juillet dernier des Sables d'Olonne.

** L'Osiris est un ancien palangrier, arraisonné pour pêche illicite dans les eaux de Kerguelen en 2003 et transformé en patrouilleur affecté à la direction des Affaires Maritimes à la Réunion, pour réaliser des missions de police et de surveillance des pêches dans les zones économiques exclusives des TAAF.

mercredi 26 septembre 2018

Un beau "cata"

Hier matin, sur le continent, un très beau mur de neige, généré par les vents catabatiques. 

Crédit photo: Nathalie JAMOT
Crédit photo: Nathalie JAMOT
Crédit photo: Nathalie JAMOT
Crédit photo: Hélène LARMET

Serge, mon prédécesseur, avait fait ici un article très complet pour décrire le phénomène.

Ces vents chargés de neige s'accumulent régulièrement sur le continent, et rythment les possibilités de sortie: lorsqu'ils dévalent les pentes jusqu'à nous, de façon difficilement prévisible, la visibilité tombe et les vents deviennent très violents. On distingue parfois le ciel au-dessus de la lame de vent, en fonction de la hauteur de celle-ci, mais on ne voit pas le bout de notre nez.
Cata sur la banquise, vu depuis Pétrels, le 8 août dernier (crédit photo: Romain VERITE)
On estime la hauteur du "cata" d'hier, dans le vocabulaire DDUien, à près de 100 m. Si ces hauteurs ne sont pas exceptionnelles et ont été observées souvent en hiver, celui-ci était particulièrement dense et formé, et se détachait bien sur le ciel. Heureusement, il nous a cette fois finalement épargnés!